Revista de Ciencias Médicas (La Habana)

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Revista de Ciencias Médicas La Habana 2005;11(1)

CENTRO NACIONAL DE INFORMACIN DE CIENCIAS MDICAS

El primer cubano que ejerciÓ la Medicina en Gines

Lic. Jos Antonio Lpez Espinosa

Licenciado en Informacin Cientfico-Tcnica y Bibliotecologa
Investigador Agregado

El 11 de junio de 1783 vio la primera luz en la villa de Guanabacoa el hijo de la pareja formada por Rafael de Vargas y Micaela Daz, quienes haban contrado matrimonio el 9 de abril de 1781. Ese hijo, al que sus padres dieron el nombre de Bernab Jos, se convertira, 25 aos despus, en el primer cubano que ejerci la Medicina en San Julin de los Gines, afirmacin que se sustenta en un escrito con fecha de 7 de abril de 1955, firmado por el entonces Presidente de la Comisin de Historia del Ayuntamiento de esa ciudad Candelario Hernndez Larrondo, quien en el referido documento dio fe de ello. (Hernndez Larrondo C. Carta a Jos Lpez Snchez. Gines: Ayuntamiento de Gines. Comisin de Historia; abril 7 de 1955).

Tras concluir los estudios de Filosofa en el Convento de San Juan de Letrn entre 1794 y 1797, Bernab Jos comenz la carrera de Medicina en la Real y Pontificia Universidad de La Habana. En esa alta institucin se nutri con los conocimientos que le impartieron los catedrticos Juan Francisco Pachn Moreno (1765-?) Toms Romay Chacn (1764-1849), Lorenzo Hernndez Marrero (1754-1832) y Domingo Nerey. Aunque finaliz en 1801, se tuvo que examinar de nuevo como aspirante al ttulo de Bachiller en Artes, pues la ocasin anterior no haba concurrido a la prueba un mdico con el grado de Doctor. En ese nuevo examen result aprobado el 21 de marzo de 1801. Ao y medio despus se examin por el ttulo de Bachiller en Medicina, el cual obtuvo el 4 de diciembre de 1802.

Despus de haber cumplido el tiempo de prctica reglamentario con el doctor Jos Prez Bohorques (1767-1839), solicit la admisin a examen ante el Real Tribunal del Protomedicato, el que realiz y aprob en 1804. Ese ao se present tambin como opositor a la ctedra de Vsperas (Patologa), vacante por cumplimiento de su trmino del doctor Pachn. Al efecto sostuvo la tesis Victus ratio observanda est in morborum curatione. El Jurado que lo aprob fue integrado por los doctores Jos de la Cruz Caro Pereira (1745-1808), Nicols J .del Valle de la Vega (1751-1821), Roque Oyarvide San Martn (175?-1820), Jos de Jess Mndez (1750-1819), Jos B. Morales Gonzlez (1773-1835) y el ya mencionado Prez Bohorques.

El 6 de junio de 1804 tom posesin de la ctedra y, por su condicin de catedrtico, le fueron conferidos de oficio los ttulos de Licenciado y de Doctor en Medicina el 20 de octubre y el 25 de noviembre de ese mismo ao, respectivamente. Cuando le faltaban cerca de dos aos para cumplir el perodo de seis aos de regencia de la ctedra, exactamente el 26 de noviembre de 1808, renunci a ella y fue a residir a San Julin de los Gines. Despus de cierto tiempo se traslad a Santa Mara del Rosario, donde permaneci hasta 1815, ao en el que regres a San Julin de los Gines, donde se cas con rsula Seriel y residi hasta el fin de sus das.

El doctor Bernab Jos de Vargas fue designado miembro de la Junta Subalterna de Vacuna del territorio. En su carcter de Fiscal del Protomedicato, solicit desde all al Cabildo se pusiera en prctica la exigencia de que los mdicos, cirujanos, boticarios y sangradores presentaran sus ttulos en los lugares donde ejercan, a fin de que se les guardaran sus fueros y se castigara a quienes contravinieran esa disposicin.

Falleci en esa ciudad el 10 de abril de 1833, vctima de la epidemia de clera morbo que azot ese ao a La Habana y sus alrededores.

BibliografÍa.
  1. Archivo de la Parroquia de Nuestra Seora de la Asuncin. Libro 12, folio 116, nmero 363.
  2. Archivo Central de la Universidad de La Habana. Expediente 14,437/804.
  3. Cowley RA. Breves noticias sobre la enseanza de la Medicina en la Real y Pontificia Universidad del Mximo Doctor S. Jernimo. Habana: Imprenta y Librera de A. Pego; 1876. p. 211-212, 338.
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