Revista de Ciencias médicas La Habana

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Revista de Ciencias Médicas La Habana 2007, 13 (1)

ROMAY CHACÓN, TOMÁS (1764-1849)

Dr. Gregorio Delgado García.
Especialista de II grado en Microbiología

Iniciador del movimiento científico y de la medicina preventiva en Cuba. Nació en La Habana el 21 de diciembre de 1764, hijo de Lorenzo Romay y María Valdés Chacón. Realizó la enseñanza primaria en el convento de la Orden de Predicadores de La Habana. En la Facultad de Filosofía de la Real y Pontificia Universidad del Máximo Doctor San Jerónimo de La Habana se graduó de Bachiller en Artes el 24 de marzo de 1783. En la misma facultad, dos años después, ganó por oposición la Cátedra de Texto Aristotélico, por cuya razón se le otorgaron la Licenciatura y el Magisterio en Artes (1785). En la Facultad Mayor de Medicina de la universidad habanera se graduó de Bachiller en Medicina en 1789. El Real Tribunal del Protomedicato de La Habana le extendió su título de Médico el 12 de septiembre de 1791. Ese mismo año logró por oposición en la propia universidad la Cátedra de Patología o Vísperas y en tal concepto se le confirieron los grados de Licenciado, el 8 de diciembre y de Doctor en Medicina el 24 de diciembre de 1791.

Dedicó su vida al estudio y solución de los dos grandes problemas epidemiológicos que afectaban la isla en su tiempo: la fiebre amarilla y la viruela. Sobre el primero presentó ante la Real Sociedad Patriótica el 5 de abril de 1797 su brillante “Disertación sobre la fiebre maligna llamada vulgarmente Vómito Negro, enfermedad epidémica de las Indias Occidentales”. Con esta monografía, publicada ese año, comienza la bibliografía médica científica cubana.

Sobre la viruela leyó ante la propia Real Sociedad en 1802 su opinión favorable sobre una Memoria, impresa en Madrid, sobre el uso y propagación de la vacuna antivariólica. Inició entonces una intensa búsqueda  por toda la isla del pus adecuado, procedente del ganado vacuno afecto de la enfermedad llamada “vacuna”. Logró al fin su propósito, pero no de esta procedencia, sino de las lesiones de tres niños vacunados en Puerto Rico y comenzó a practicarla y distribuirla a distintas poblaciones del país en febrero de 1804, antes de la llegada de la Expedición de la Vacuna. El 13 de julio de ese año se estableció en La Habana la Junta Central de Vacunación, con vacunadores en todos los municipios, de la que fue nombrado Secretario Facultativo y figura principal hasta su muerte (1804-1849).

Durante muchos años luchó por hacer desaparecer la costumbre  de enterramientos en las iglesias y por la fundación de cementerios, lo que al fin logró. Fue vocal de la Junta Superior de Sanidad desde la que realizó una memorable labor cuando llegó el cólera a Cuba (1833) y al crearse la Junta Superior Gubernativa de Medicina y Cirugía, en sustitución del Protomedicato, fue su presidente todo el tiempo que existió (1833-1842). En el Hospital Militar de San Ambrosio de La Habana fundó en 1834 la primera Cátedra de Clínica Médica en la Isla, con su explicación junto al enfermo, impartida por él.

Falleció en La Habana el 30 de marzo de 1849. Sus obras completas recopiladas por el doctor José López Sánchez han sido publicadas por la Academia de Ciencias de Cuba (1965).

BIBLIOGRAFÏA

  1. Costales M. Elogio del Dr. Tomás Romay. La Habana: Imp. Gobierno; 1850.
  2. López Sánchez J. Vida y obra del sabio médico habanero Tomás Romay Chacón. La Habana: Ed. Selecta; 1950.
  3. Romay Chacón T. Obras Completas. La Habana: Ed. Acad. Cien. Cuba; 1965. 2 t.

Dr. Gregorio Delgado García.
Escuela Nacional de Salud Pública
Ciudad de La Habana Cuba

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