Revista de Ciencias médicas La Habana

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Revista de Ciencias Médicas La Habana 2007, 13 (1)

GUTIÉRREZ HERNÁNDEZ, NICOLÁS JOSÉ (1800-1890)

Dr. Gregorio Delgado García.
Especialista de II grado en Microbiología

Precursor y fundador científico en Cuba. Nació en La Habana, el 10 de septiembre de 1800, primogénito de once hijos de José de Jesús Gutiérrez y Feliciana Hernández. En la Real y Pontificia Universidad de La Habana se graduó de Bachiller en Artes (1820) y en Medicina (1823), Licenciado y Doctor en Medicina (1827). En el Real Tribunal del Protomedicato obtuvo los títulos de Cirujano Latino (1821) y Médico (1825). En 1818 tomó el primer curso práctico que se dictó en Cuba sobre Anatomía, Fisiología y Química con el profesor italiano José. A. Tasso; en 1824 uno de Botánica con el sabio naturalista Ramón de la Sagra Peris y ya graduado de médico inició en Cuba los viajes de estudios al extranjero con su estancia en los hospitales de París de 1836 a 1838, donde recibió cursos de  los profesores Moreau, Maissoneuve, Bouillard, Velpeau y Raziborski.

Su carrera docente comenzó en 1824 como disector anatómico en la Escuela de Anatomía del Real Hospital Militar de San Ambrosio, en 1929 catedrático de Anatomía General de la Universidad de La Habana y en 1835 catedrático de Patología General. En 1838 profesor de Anatomía Descriptiva y Medicina Operatoria en el Hospital de San Ambrosio y en 1842, después de la reforma universitaria, fue nombrado catedrático de Anatomía Descriptiva y Patología General. En 1879 fue elegido Rector de la Universidad.

A su regreso de París ofreció en 1839 tres cursos que se impartían por primera vez en Cuba: sobre partos, clínica quirúrgica y grandes operaciones quirúrgicas. De aquí surgió su texto “Breve manual de medicina operatoria [...]” (1839), primer libro de cirugía escrito por un cubano.

Su carrera hospitalaria es la más dilatada en la Isla, pues laboró en el Hospital de San Francisco de Paula  de 1818 a 1889. En 1842 realizó por primera vez en Cuba la talla hipogástrica y después, también por primera vez, la litotricia, la extracción de un pólipo uterino, la ligadura de la femoral, humeral, cubital, radial, ilíaca externa e interna. Como precursor de la ortopedia y traumatología en el país, realizó la tenotomía e introdujo el tratamiento de las fracturas con vendajes inamovibles.

En 1848 inició el uso del cloroformo en la Isla a sólo tres meses de haberlo dado a conocer James Young Simpson. En 1838 introdujo el estetoscopio y con él la auscultación y perfeccionó entre los médicos cubanos la palpación y la percusión para convertirse en el maestro del método clínico. Su bibliografía científica es muy numerosa y de alta calidad, en ella se destaca su monografía, en colaboración, “Memoria histórica. Del cólera morbo en La Habana” (1843), acabado estudio sobre la entrada del cólera en Cuba en 1833.

Pero lo más trascendental de su obra de precursor científico lo fue el haber iniciado en la Isla las publicaciones médicas periódicas con su revista “Repertorio Médico Habanero” (1840-1843) y la fundación de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana el 19 de mayo de 1861, de la que fue presidente indiscutido hasta su muerte. Falleció en La Habana el 31 de diciembre de 1890.

BIBLIOGRAFÍA

  1. Delgado García G. Nicolás José Gutiérrez, precursor y fundador científico en Cuba. La Habana: Academia de CienciAS; 1978.
  2. Delgado García G. Dr. Nicolás J. Gutiérrez Hernández (1800-1890). La Habana: Cent. Nac. Inf. Cien. Med.; 1984.
  3. Gutiérrez N J. Apuntes autobiográficos. Ed. Academia. La Habana, 1991. 16 pags.
  4. Torralbas J I. Elogio del Iltmo. Sr. Dr. D. Nicolás José Gutiérrez. La Habana: Anal. Acad. Cien. Med. Fis.Nat. Habana; 1892..

Dr. Gregorio Delgado García
Escuela Nacional de Salud Pblica
Ciudad de La Habana Cuba

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